美国时间11月10日,明尼苏达灰狼宣告Jimmy Butler时代结束,并将球队重新交到年轻的双子星Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins手中。Butler和灰狼的合作原本是显示出成功的迹象的,上赛季球队自2003-04赛季以来首次打进了季后赛,但迅速跌入充斥着讥讽咒骂和组织受损的漩涡之中,情况变得一发不可收拾。

交易Butler后的灰狼:Towns重振雄风,Wiggins

灰狼和费城76人达成了交易,得到了两位可靠的球员。Robert Covington作为一名高效的3D侧翼,能在防守端体现一些近似于Butler的价值。Dario Saric是一名球风狡诈的空间型四号位,今年才24岁。本赛季Thibodeau可能要为保住自己的饭碗而战,他没有选择来自火箭的一堆选秀权或者热火以Josh Richardson为主体的交易方案,而是想要把鱼和熊掌都拿回家。灰狼补充了继续冲击2018-19赛季季后赛的即战力,同时收穫了年轻且易于管理的新援。那幺採取折中的策略能否带来成功呢?

Thibodeau的教头职位并没有维繫在Saric和Covington身上,Towns和Wiggins才是决定球队未来的人,而Butler的交易很大程度上是由于两人进攻端戏份的严重削减。Butler大量支配球权导致Towns在低位拿不到球从而游离于体系之外,挤过掩护和让出位置的画面屡见不鲜。Butler离队前灰狼遭遇了一波五连败,感觉像是将球队推向了崩溃的边缘。Towns想重获过去三个赛季的地位,Butler必须走人。

Butler的交易对Wiggins的影响相对较小。不管队友是谁,他倾向于继续交出令人恼火的投篮选择和时好时坏的防守表现,让你一边惊叹于他得天独厚的运动能力,一边哀叹于他那些足以让Thibodeau血压飙升的时刻。Wiggins依然是一位年轻有天赋的球员,他具备成为蝙蝠侠Towns身边那个罗宾的条件。然而这位昔日NBA状元应当尽快控制住自己的坏习惯,并在Thibodeau的执教下兑现潜力。

交易Butler后的灰狼:Towns重振雄风,Wiggins

Butler离队后,灰狼在重振雄风的Towns和手感火热的Covington的带领下取得一波三连胜。Towns开始肆意攻击篮框,展现了前所未有的韧性和强硬。赢得了明尼苏达的权力斗争后,他看起来能量满满,用一次次暴扣和咆哮向灰狼球迷诠释着自己巨大的潜力。但纵使Towns恢复了活力,灰狼先前给自己本赛季挖的坑或许还是太深了。目前(截至发文前)他们排在西区第14位且客场0胜8负,要知道他们的赛程是联盟第九轻鬆的。想在近年来竞争最惨烈的西区联盟向上爬六个排位很难,除非Towns接下来打出MVP级别的表现。

错失季后赛即预示了Thibodeau的下课。那幺下一任教头和总经理可以从中继承什幺遗产呢?答案很是複杂。

Wiggins和Towns的合约签到了2022-23赛季(Towns的合约到2023-24赛季结束),而且薪水每个赛季都是递增的。两人下赛季的薪水均超过2500万美元,各自合约的最后一年均超过3300万美元。用长约锁住Towns是一个明智的决定,儘管发挥还不是很稳定,但这位来自肯塔基大学的球员仍然彰显了进攻端的统治力,兼具拉开空间和低位惩罚对手的能力。

交易Butler后的灰狼:Towns重振雄风,Wiggins

Towns是NBA历史上首位前三个赛季命中250+三分的同时抢下2500+篮板的球员,上赛季三分球命中率高达42.1%,一个不折不扣的NBA独角兽。相对而言,Wiggins的合约问题更大,他是名优点和缺点并存的球员。虽说灰狼在这位用Kevin Love换来的状元身上再下一注可以理解,但「过了2020年会为这笔大合约后悔」的感觉却挥之不去。Wiggins糟糕的投篮热图和组织进攻能力的缺失,更像是一个永久存在的问题,而不是可以改掉的毛病。

还有两份非新秀合约会在2019-20赛季结束。未来两年Covington 1200万美元的年薪是比较廉价的,然而Gorgui Dieng的价码对球队薪资空间来说就是灾难了。据称灰狼想在Butler交易中甩掉Dieng剩余三个赛季4870万美元的合约,但他们很难送走这位打着替补却拿着高薪的大个子。想要摆脱Dieng溢价的合约,他们不得不付出选秀权的代价。

交易Butler后的灰狼:Towns重振雄风,Wiggins

尚未确定的还有Saric的去留。他将在2020年成为一名受限制自由球员,应该能得到一份年薪1600至2000万美元的不错报价。Saric是不是Towns身边的得力助手,灰狼仍有几年时间可以观望,一旦球队匹配报价,那幺之后几年的核心阵容便是Towns、Wiggins和Saric了。这个三人组不错,或许随着新秀后卫Josh Okogie的持续进步,三人组还能变成四人组。不过这样的四人组仍不足以和西区的第一梯队抗衡。

2017年交易来Butler是正确的选择,灰狼从来没有在自由市场上钓到过大鱼,为早熟的年轻核心们找来一个带头大哥,可能帮助球队到达自Kevin Garnett时代后未曾再有的高度。然而17个月之后,最好的计画却在球队内部瓦解,灰狼被迫交易Butler并启动重建按钮。Thibodeau的任期可能当在明年四月结束,而一支由Towns和Wiggins领衔的新队伍将收拾残局,走上一条重新打回西区联盟的未知之路。


原文来源:Yahoo! – Michael Shapiro

译文来源:交易巴特勒后的森林狼,未来之路在何方? – 孟克_巴特尔 @虎扑翻译团

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